How Wayne Rooney Won Over His Doubters in 20 Seconds

Cómo Wayne Rooney ganó sobre sus dudas en 20 segundos

Cuando Wayne Rooney comenzó su carrera, Milton Ventura estaba pensando exactamente lo que todos los demás estaban pensando.

"Yo estaba como, no sé hombre", dijo Ventura. "Es un poco viejo".

Sin embargo, lo que sucedió en los siguientes 20 segundos fue la magia del fútbol de Rooney, la gran firma de verano del DC United: un retroceso desesperado, un robusto tackle uno a uno, una rápida revisión de las opciones y luego una ayuda precisa de un Código postal distante.

Para cuando la pelota se había asentado en la red de Orlando City, esos 20 segundos habían alterado algunas cosas, entre las que se incluyen, entre otras: las percepciones sobre el estado de las habilidades de Rooney a los 32 años; el escepticismo sobre la continua adicción de la Major League Soccer a las importaciones europeas de marca; y, quizás lo más importante, el curso de la temporada de D.C. United.

En un día, el video de la obra de Rooney se había vuelto viral. En una semana, D.C. United había ganado dos juegos más. Cuando el equipo recibió a Nueva Inglaterra el domingo por la noche en su brillante y nueva casa, Audi Field, Ventura se estaba considerando entre los conversos.

"No es como algunos otros grandes traslados que vienen aquí para quedarse sin hacer nada y luego retirarse", dijo Ventura, un fanático de DC del United de Hyattsville, Maryland, de 20 años. "Creo que en serio está teniendo un gran impacto".

En las cinco semanas transcurridas desde que Rooney hizo su M.L.S. debutó, se rompió la nariz, se negó a usar protectores para la cabeza y se enamoró de sus compañeros. Se ha adaptado a una nueva vida de vuelo comercial y de alojamiento con un compañero de equipo en viajes por carretera, realidades de clase trabajadora de M.L.S. que Rooney rara vez, si acaso, resistió cuando era una de las estrellas más brillantes de la Premier League.

Igual de crítico, ha jugado bien. Rooney ha marcado tres goles, ha ayudado a otros tres y ha dado más entrevistas de las que puede contar, y ha demostrado, al menos por ahora, que un inglés pastoso puede sobrevivir, e incluso prosperar, en el a veces opresivo calor veraniego de los Estados Unidos. Capital de los estados Pero nada de lo que ha hecho ha tenido nada que ver con el impacto de esos 20 segundos contra Orlando City.

El momento llegó en los últimos momentos del tiempo de descanso en un partido empatado el 12 de agosto. DC United había enviado a todos, incluido su portero, para intentar anotar un saque de esquina tardío, una decisión arriesgada que parecía aún más desaconsejada. cuando se despejó el balón hacia el centro del campo y Rooney se encontró en una carrera con Will Johnson de Orlando City, y como el último hombre entre la red abierta de Johnson y DC United.

Rooney cargó hacia el mediocampo y, cuando Johnson llegó primero al balón, lo derribó con un tackle que le salvó el juego. Pero no lo hizo. Rooney volvió a aparecer y, después de acomodarse con tres toques rápidos, entregó un pase de campo cruzado en el que Luciano Acosta se dirigió al poste trasero para obtener una victoria por 3-2.

"Lo fue", dijo el defensor Steve C. Birnbaum del United C. Steve, "es una jugada increíble".

Para D. C. United esta temporada, hay vida antes de Rooney y vida desde que llegó. Antes de Rooney, el club se tambaleaba en la carretera mientras esperaba la finalización de Audi Field, que se inauguró el 9 de julio. La frustración creció junto con las pérdidas. Pero desde que DC United firmó a Rooney con un contrato de varios años y multimillonarios después de varias semanas de rumores, el equipo se ha ido 5-2-1, saliendo del último lugar y directamente a la conversación de los playoffs para comenzar un partido contra los Red Bulls el Domingo.

"Obviamente", dijo Rooney, "la confianza es alta en este momento".

En el proceso, él ha levantado la carga de otros creadores de juegos como Acosta, un mediocampista de 24 años de Argentina que ha prosperado en su nueva asociación y que se refirió cariñosamente a Rooney como el señor Wayne. Pero también ha silenciado a los críticos que cuestionaron si su firma fue poco más que un truco publicitario para un club apático que necesitaba un nombre en negrita para vender entradas para su nuevo estadio. Por el momento, todos parecen estar alentando el trato.

Antes de la victoria 2-0 del domingo sobre la Revolución de Nueva Inglaterra, Brian Portillo, de 30 años, y su novia, Wendy Miguel, de 28, se encontraban entre los que habían invadido la tienda de mercaderías del club, recién empotrada con el equipo Rooney. Portillo y Miguel habían venido en busca de camisetas a juego con el nombre y el número de Rooney; Portillo dijo que habían intentado ordenarlos en línea una semana antes solo para descubrir que estaban agotados.

"Creo que ha energizado la ciudad", dijo Portillo, quien recordó haber escuchado a amigos que se mostraron escépticos sobre la firma. "Eran como, 'Está aquí por el cheque de pago'. No lo creo".

Rooney, quien firmó por tres años y medio en un acuerdo cercano a los $ 15 millones, según dos personas familiarizadas con las negociaciones, puede estar muy alejado de la grandeza de la Premier League, donde pasó 16 años con Everton y Manchester United y luego Everton de nuevo, pero todavía tiene alcance. El video de sus juegos heroicos de finales del juego contra Orlando City finalmente se abrió camino en su cuenta de Instagram, donde se vio más de 2.5 millones de veces en la semana posterior a su publicación.

Rooney se mostró determinado en sus primeros días con el club para dejar en claro que quiere que sus últimos años en el campo sean productivos, para demostrar que no está reduciendo su carrera en los Estados Unidos (meramente) para un reconocimiento personal.

Se lo ha transmitido a sus nuevos compañeros. Es la costumbre en D.C. United que cada nuevo jugador se dirija al club a su llegada. Así que cuando Rooney entró en el vestuario por primera vez antes de una sesión de entrenamiento hace varias semanas, enfatizó su deseo de ganar. Su discurso fue un poco más largo y más detallado que el de la mayoría, dijeron sus compañeros.

Todos en el equipo sabían de Rooney, por supuesto, pero nadie lo conocía realmente, no a nivel personal. Era natural, entonces, que algunos jugadores se preguntaran acerca de sus motivaciones. Rooney no es el primer europeo envejecido y de alto perfil que se aferra a M.L.S. al igual que sus habilidades ya no estaban en demanda en otros lugares. Algunos de esos experimentos, Thierry Henry, David Villa, Bastian Schweinsteiger, han superado las expectativas. Otros definitivamente no lo han hecho.

"Cada vez que un jugador de su calibre viene a un equipo, creo que todo el mundo espera que esté conectado a tierra, que sea humilde y que esté aquí para trabajar duro", dijo el centrocampista Paul Arriola. "Pero simplemente no lo sabes. Debido a que ha habido otras ocasiones, estoy seguro, donde ha sido completamente diferente, donde un hombre entra en un vestuario y se mantiene por encima de todos los demás ".

Rooney, sin embargo, se ha mezclado en el marco de D.C. United, dijo Arriola. Ha invitado a compañeros de equipo a jugar al golf. Ha volado entrenador sin queja. Él ha rechazado la oferta del equipo de tener su propia habitación de hotel en la carretera.

Aún así, la presencia de Rooney sigue siendo surrealista para algunos de sus compañeros de equipo, incluido el mediocampista Chris Durkin, quien, a los 18 años, es el jugador más joven del club. Mientras crecía en Virginia, Durkin dijo que tenía pósters de Rooney en la pared de su habitación, un secreto que, en retrospectiva, probablemente no debería haber compartido con el entrenador Ben Olsen, quien rápidamente lo derramó.

"Ben me vendió", dijo Durkin, quien agregó que quería aprender lo más posible de Rooney. "Estoy tratando de ser una esponja y escuchar todo lo que dice".